花粉症の原因は植物だけと思ったら大間違い!3STEPで症状対策

花粉症の原因は植物だけと思ったら大間違い!3STEPで症状対策

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花粉症の原因はスギやヒノキなどの植物だけではないことをご存知でしょうか?花粉はあくまでも症状を引き起こす要因の1つなので、他の対策も取り入れるべきです!本記事で花粉症の原因と対策を把握し、次の季節への備えに生かしてみてください。

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遂に花粉症に…原因は一体なんだ?

くしゃみや鼻水が止まらない…目のかゆみがたまらない…など、花粉症を自覚すると多かれ少なかれショックなものです。花粉症といえばマスクや飲み薬というイメージが一般的ですが、対策としてはそれだけでは十分とは言えません。まず花粉症がなぜ起こるのか、メカニズムを知ることからスタートです!


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そもそも花粉症とは?

花粉症の人とそうでない人は、花粉に対する体内での反応が異なります。

花粉症のメカニズム

花粉症もアレルギーの一種です。アレルギー反応は、原因となるアレルゲンが体内に入り、それに対する免疫反応がアレルゲンを排除しようとして起こる現象です。花粉の場合、鼻や目の粘膜に触れると体内で抗体が作られ、肥満細胞という細胞と花粉がくっつきます。再度アレルゲンとなる花粉などが入ってくると、肥満細胞からヒスタミンなどのアレルギー誘発物質が出るため、くしゃみや鼻水を引き起こします。

花粉に対するアレルギーを持たない方は、花粉が粘膜に触れてもアレルギー反応を示しません。

抗体の蓄積で大人になっても発症

花粉が体内に入ってもすぐ花粉症になるわけではありません。アレルギーの素因がある方は、花粉が入るたびにIgE抗体を体内に作り続け、抗体が十分な量になるとくしゃみや鼻水などの症状が出るようになります。子供のころには花粉症と無縁でも、大人になってから発症する方がいるのはこのためです。

抗体の蓄積によって発症するため、発症していない方もしっかり対策していかないと、将来発症してしまう可能性はあります。いつ発症するのかは明確にはわからず、10年後かもしれませんし、来年かもしれません。

花粉症の発症率は昔より増加

環境省がまとめた「花粉症環境保健マニュアル2014」によると、花粉症の有病率は増加傾向にあります。平成10年には15%強であったスギ花粉症の有病率は、平成20年に25%以上と、10年前より10ポイント上昇しています。

年齢による発症率にも違いがみられ、65歳以上の方は15%未満ですが、それ以外の年齢層は25%~35%と高めになっています。15歳以上は花粉症の有病率が高まるため、若い人ほど発症しやすい状況です。

大人になっても発症する人がいることも併せて考えると、現在発症していない人も対策が必要と言えます。

カルナ博士
くしゃみは鼻水で苦しんでいる姿は、見ているだけで本当に辛そうだ…。わしの周りにも、歳をとってから急に花粉症になってしまった人がおるぞ。罹っていない人も、今年は大丈夫だろうかと不安に思っとるようじゃな。

ひばり
もはや花粉症はほぼ誰でも発症する可能性があると考えるべきよ!昔とは環境がガラッと変わったことも大きく影響しているの。発症するのは、花粉だけが原因じゃないことを知っておきましょ!

花粉症が発症する4つの原因

花粉症になる原因はなんと4つもあります。花粉さえ何とかすればよいというわけではありません。

植物の花粉

花粉症の直接のアレルゲン(アレルギー要因)となります。一口で花粉と言っても、実はその種類が色々あるのを知っていますか?有名なのは2月~4月にかけて飛散量が多くなるスギ花粉ですが、それ以外にもヒノキ・ヨモギ・ブタクサ・イネなど代表的なものだけで8種類もあります。花粉が飛ぶのは1つの季節だけではありません。

スギ花粉だけにアレルギー反応を示す人もいれば、スギ・ヒノキ・イネなど複数に反応してしまう人もいます。自分のアレルギー要因となる花粉が何かを把握しておかないと、十分な対策は取れません。

不摂生による免疫力の低下

現代人は生活スタイルが多様になったことにより、生活リズムが崩れやすくなっています。就寝時間・食事の時間がバラバラになったり、睡眠時間が不足したり、過度のストレスにさらされたりすると、自律神経の乱れにつながります。自律神経がうまく働かないと免疫力が低下するので、花粉症を発症しやすくなります。

親からの遺伝

環境省が2002年から2年間行った調査によると、子供の花粉症の有病率と両親のアレルギー歴に相関があることが判明しています。両親が何かしらのアレルギーを持っていると、子供もアレルギーになりやすい可能性があります。

排気ガスやアスファルトの住環境

花粉だけが要因なら昔から花粉症が多かったはずですが、そうではありません。隠れた花粉症要因として徐々に知られるようになっているのが、自動車の排気ガスやアスファルトなどの住環境です。

排気ガスに対しても体内で抗体が作られ、これが花粉にも反応してしまうのではないかと言われています。実際に大気汚染が問題視され始めた頃から花粉症が増えている傾向があるようです。

またアスファルトが多いエリアだと花粉が地面になかなか吸収されず、長期間飛び続けてしまいます。花粉に触れる期間が長くなることで花粉症発症の可能性が高まってしまうのです。

注意:ハウスダストのアレルギーとは別物

混同されることが多いですが、花粉症とハウスダストアレルギーは別のアレルギー反応です。ハウスダストは、ホコリ・ダニ・動物の毛・カビなどのことで、室内にいるときに発症することが多いのがハウスダスト・アレルギーです。一方で花粉症は外で飛んでいる花粉・室内に侵入して溜まった花粉にも反応するので、室外・室内ともに症状が起きます。

くしゃみ・鼻水など症状が非常に似ているため、花粉症とハウスダストアレルギーは間違えやすいです。正確に知るためには病院で検査してもらうことが必要!花粉症対策をしているはずなのに症状が良くならないという場合、もしかすると原因はハウスダストなのかもしれません。

結論:花粉は対策が必須

花粉症は花粉だけが原因ではなく、都市化が進んだ現代では誰でも花粉症になりやすい影響を何かしら受けています。すでに発症している人はもちろん、まだ発症していない人も他人事ではありません。対策をしないと発症しやすいため、誰もがしっかり対策を取ることが必要です。

カルナ博士
何と大気汚染や住環境まで花粉症の原因になっていたとは!いつの間に日本は花粉症になりやすい国に成り果ててしまったのだ…。まったく、迷惑千万とはこのことじゃ!
ひばり
まあまあ、博士。大量の杉の植樹や工業化が、日本の経済成長を支えたっていう側面もあるからね。でもまあ、今となっては状況は違うわね。急に環境を変えるのは難しいけど、できる対策を1つずつやっていきましょ!

対策STEP1:花粉の時期を知る

花粉が飛散するのが具体的にいつなのか、特に自分が対策すべき時期がいつなのかを把握しましょう。

時期別原因植物の一覧

季節ごとに花粉症の要因となる代表的な植物と、花粉が飛ぶ時期を以下にまとめます。

カンノキ2月~5月
スギ2月~4月
ヒノキ3月~5月

シラカンバ4月~6月
イネ4月~12月

ブタクサ9月~12月
ヨモギ8月~10月
カナムグラ8月~10月

ひばり
大体どの植物も3ヶ月ほどですが、イネは半年以上に渡って飛散します。スギに比べれば量そのものは少ないとは言え、アレルギーのある方は気を付けてください。

 今日の花粉量を知る方法

花粉が飛び始める時期に差し掛かったら、花粉の飛散量を発表しているサイトを毎日チェックしましょう。飛散量が多くなる前に準備を整え、多くなってきたら本格的に対策を取ります。

おすすめサイトの1つがウェザーニュースが提供する「花粉Ch.」です。全国マップで毎日の花粉飛散量をわかりやすく表示してくれるのに加え、住んでいる都道府県を選択すれば、さらに詳細なエリアごとの飛散状況を確認できます。

「花粉Ch」公式サイト

病院で花粉症の原因植物を特定

自分の症状に関連する診療科を受診し、アレルゲン検査の相談をしましょう。複数の診療科で検査を行っており、代表的な方法を紹介します。

①パッチテスト

原因と疑われる物質を肌に貼り付け、2~3日後に皮膚が反応していないかをチェックする方法です。皮膚を傷つけず、痛みも感じないのがメリットですが、一度で多くの物質を調査できないのがデメリット。また、即日でわかる方法に比べると時間もかかります。

②血液検査

少量採血した血液を調べてもらう方法です。結果が出るまで1週間ほどかかりますが、一度でかなり多くの物質に対するアレルギーを調べることができるのが大きなメリット。植物はもちろん、ハウスダスト・食べ物・細菌・昆虫・寄生虫などたくさんの項目を調べてもらえます。

ひばり
採血に問題がないなら、血液検査がおすすめ!いっぺんに色々なアレルギーを調べてもらえるので便利です。気になる花粉のシーズンを迎える前に受診しましょう。

対策STEP2:花粉症原因をガード

いよいよ花粉の飛散が増えてきたら、対策も本格化しましょう!

外出時はマスクやゴーグル装備

マスクやゴーグルをすることで、鼻・眼・口から花粉が侵入する量を大幅に減らすことができます。性能が優れたマスクは95%もの花粉をカットできるものがありますが、マスク選びではサイズもとても重要です。サイズが大きすぎると花粉が横から入りやすくなり、小さすぎるとつけるのが苦しくなります。マスクをつけたときに頬との間に隙間ができないサイズのものが良いです。

マスクで定評のあるのはユニ・チャームと白元アースなので、この2つのメーカーから選ぶと良いでしょう。具体的なおすすめ商品の例は、ユニ・チャームの「超立体マスク」で、花粉をシャットアウトするフィルター構造が優れているのに加え、付け心地も非常に良いと評価を受けています。7枚入りで300~400円とマスクとしてはやや高めですが、1日1枚で換算すると40~50円ほどです。この程度なら問題ないと判断する方もいるのではないでしょうか。

大きさ別に商品ページが異なるので、通販サイトで購入するときには必ずサイズを確認してください。


「ユニ・チャーム超立体マスク 大き目サイズ」公式サイト

対策スプレーで花粉を寄せ付けない

花粉対策スプレーと一口に言っても、複数の種類があります。まずは顔に吹きかけることで、花粉が顔から侵入するのを防ぐスプレーです。有名な商品は「アレルシャット」で、メイクの上からスプレーして使うこともできるので女性も安心。マスクをする前に吹きかけておけば、花粉をさらにブロックする効果が高まります。

2つめのタイプは、洋服に吹きかけておくことで、花粉が服で滑りやすくなるスプレーです。花粉が服につきにくくなるので、外から花粉を家に持ち込む量を減らすのに役立ちます。このタイプでもアレルシャットが有名で、お出かけ前にシュッと吹きかけると便利です。

最後に、布製品や寝具についた花粉を除去できるスプレーです。花粉などをまとめて固める効果があるため、花粉が舞い上がるのも防いでくれます。このタイプでは、消臭でもおなじみのファブリーズが人気!花粉だけでなくカビの胞子やダニの死骸なども固めてくれるので、アレルギー症状がひどい方には特におすすめです。

花粉を自宅に持ち込まない

花粉スプレーの活用に加えて、できるだけ花粉を自宅に入れないように毎日工夫しましょう。

  • 自宅に入る前に花粉を払い落す
  • 花粉の付きにくい素材を使った衣服にする
  • 花粉原因の飛散量が多い時期は無暗に窓を開けない

掃除は部屋の隅まで徹底的にやる

ある程度の花粉はどうしても入ってきてしまうので、掃除でしっかり取り除きましょう。特にほこりやダニが溜まりやすい所には花粉もたまりやすいので、入念に。ベッドの下・ソファーの奥などは要注意です。

また、掃除道具の使い方・順番も重要!いきなり掃除機をかけると花粉が舞い上がってしまい、効率的に取り除くことができません。最初にワイパーなどで床を拭いてから掃除機をかけるようにしましょう。

空気清浄機で室内をクリーンに

空気清浄機は花粉以外にもPM2.5やウィルスなどの除去にも役に立つ家電!花粉症対策としては、吸い込む力やスピードが重要です。人間が吸ってしまう前に花粉を吸い取らせる必要があるためです。空気清浄機は集塵能力・除去率が注目されてきましたが、素早く清浄できるかの能力にも注目してみてください。

空気清浄機を置く場所は、花粉が侵入しやすい場所または花粉が溜まりやすい場所に置くと良いです。花粉が溜まりやすいのは部屋の隅であり、ホコリがたまりやすい場所でもあります。

花粉からガードするための重要ポイント

  • 外出時にはマスク・ゴーグルを装着
  • 花粉が服につきにくくなるスプレーを活用
  • 自宅に持ち込む量を減らすように工夫
  • 掃除は部屋の隅まで行い、用具の使い方にも注意
  • 空気清浄機で花粉も集める


対策STEP3:食生活改善で腸も綺麗

花粉症対策で近年注目されているのが、体の内側からのケアです。花粉症を軽減・予防するのに有効と思われる栄養素・食材が明らかになってきました。

花粉症予防になる栄養素

花粉症予防として近年特に注目されるようになった成分の一つが乳酸菌です。花粉症は免疫バランスが崩れることで発症しますが、乳酸菌は腸内環境を改善し、免疫バランスを整えるのに役立つとされています。

花粉症対策として販売されているヨーグルトや乳酸菌飲料も色々と販売されるようになりました。カルピスのL92、明治乳業のLG21などが有名です。

また体の老化が進むとアレルギー症状が悪化しやすいため、抗酸化作用を持つビタミンも積極的に摂りたい成分です。ビタミンA、C、Eの3種類が抗酸化作用が特に強いのでおすすめです。「ビタミンACE(エース)」と覚えておきましょう。

おすすめ・NG食材

ビタミン・乳酸菌の含有量が多い食材は以下のとおり。すべてを摂取するのは難しいですが、毎日何かしら摂取するようにしましょう。最も手軽なのは乳酸菌飲料。すぐに飲めるので、忙しい朝でもOKです。

おすすめの食材

カテゴリー食材例
乳酸菌
  • ヨーグルト
  • チーズ
  • 乳酸菌飲料
  • 納豆(乳酸菌の増殖を助ける)
ビタミンA
  • 緑黄色野菜(※1)
ビタミンC
  • キウイ
  • イチゴ
ビタミンE
  • アボカド
  • ナッツ類
  • うなぎ
DHA・EPA
  • 青魚(※2)

(※1)ほうれん草・小松菜・ブロッコリー・トマト・にんじん・カボチャなど

(※2)サバ・さんま・ぶり・あじ・いわしなど

NGの食材

まったく摂らないのは難しいですが、花粉症の観点からは気を付けたい食材をご紹介します。

控えたい成分
脂肪
  • 揚げ物・炒め物
  • 牛肉
  • 豚肉
砂糖
  • お菓子
  • 菓子パン
  • 清涼飲料
刺激物
  • コーヒー
  • 香辛料
  • アルコール

毎日飽きないおすすめレシピ

複数の野菜・フルーツをいっぺんに取れるスムージーのレシピをご紹介します。

小松菜・キウイのグリーンスムージー

栄養価の高い小松菜・キウイを摂取できます。小松菜は緑黄色野菜の中でも比較的味のクセがないので、スムージーに利用しやすいです。シンプルなレシピで、色々とアレンジできるのも魅力!

材料

小松菜・・・2束

キウイ・・・1個

りんご・・・1/2個

牛乳または豆乳・・・200ml

ハチミツ・・・小さじ1

作り方

  1. 食材を2cm角に切る
  2. 牛乳か豆乳とともにミキサーに入れ、ハチミツをたらす
  3. ミキサーにかけて完成

アレンジの仕方

りんごの代わりにバナナを入れるのもおすすめ。キウイや牛乳・豆乳との相性も良く、おいしいです。

また、オレンジジュースもしくはグレープフルーツジュースを入れてもおいしいです。その際牛乳・豆乳は味が悪くなるので、入れないほうがおすすめ。レモン汁を代わりに入れてみましょう。爽やかさがUPします。

花粉症におすすめのサプリ3選

花粉症の時期に飲んでおきたいおすすめサプリはこちら!

ラクトプランL-137

ハウス食品が販売している、乳酸菌を強化した機能が特徴のサプリです。

原材料
マルチトール、コーンスターチ、乳酸菌加熱菌体末、V.C、ナイアシン、ショ糖エステル、V.B2、シェラック、V.B1、V.B6、(原材料の一部に乳成分を含む)

Source: ハウス公式サイト

おすすめポイント
  • 乳酸菌・ビタミンB群・ビタミンCが摂れる
  • L-137菌を加熱することでパワーアップ
  • 腸までしっかり届く
通常価格(税込)2,857円
内容量90粒
1日当たり摂取目安量3粒
1日当たりのコスト96円
カルナ博士
花粉症に関する口コミは見当たらなかったが、腸内環境が良くなってスッキリした人が多くいるようじゃ。冷え性がよくなったり体調が改善したという声も見られるぞ。

「ラクトプランL-137」公式サイト

山田養蜂場 花粉ケアEX

花粉症対策としてよく知られている「甜茶」のエキスを摂取できるサプリです。

原材料
甜茶エキス、麦芽糖、プロポリスエキス末、花粉荷、セルロース、加工デンプン、ステアリン酸カルシウム、微粒二酸化ケイ素、セラック、カルナウバロウ

Source: 山田養蜂場公式サイト

おすすめポイント
  • プロポリスエキス・甜茶エキスが摂れる
  • 特に甜茶エキスの配合量が高い(1日当たり600mg)
  • 自然由来の成分が主体になっている
通常価格(税込)4,860円
内容量120粒
1日当たり摂取目安量4粒
1日当たりのコスト162円
ひばり
ご紹介できる口コミは見つかりませんでしたが、自然由来の成分に期待している方が注目しているようです。価格は少し高めですが、甜茶エキスの配合量の多さは魅力ですね。

「山田養蜂場 花粉ケアEX」公式サイト

えぞ式 すーすー茶

花をスッキリさせるのに役立つティーバッグタイプのお茶です。

原材料
甜茶、クマザサ、赤紫蘇

Source: すーすー茶公式サイト

おすすめポイント
  • すーすースッキリできる健康茶
  • 独自の配合
  • 自然由来の成分のみ
  • ティーバッグだから簡単に飲める
  • ノンカフェイン・糖質ゼロ
通常価格(税込)3,065円
内容量30包
1日当たり摂取目安量1包
1日当たりのコスト102円
気になる口コミ
  • とてもよい
    花粉症の時期でも、とても鼻がすっきりしてびっくりしましった。

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  • 鼻づまりが楽になった
    平成28年1月の時点で、次のとおり対策をしています。 ・家と職場でマスクをして過ごす。 ・週4〜5回すーすー茶を飲む。 ・それでも苦しい場面には、NOSEMINTを使う。 これで、かなり楽になりました。私の場合、何かアレルゲンに反応しているようで、 アレルゲン対策を他の何かと組み合わせれば、症状が軽減するようです。

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  • 甜茶味
    好きな方もいると思いますが、甜茶の味が苦手だったので星1つ。 鼻は通りませんでした。 ミントティーの方が効きました。 合う人もいると思うので、あくまで個人的な意見として。

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味や効果について賛否両論

この商品に対しては効果あり・なしで意見がハッキリ二分しています。独特の味であることも影響するのか、相性が悪い方は続けることが難しいようです。味については実際に飲んで確かめるのが一番ですので、まず1ヶ月分を試してみてください。

「えぞ式 すーすー茶」公式サイト

花粉症でよくあるQ&A

花粉症に関するFAQをまとめます。

ならない人・なりやすい人の違いは?

遺伝や住環境などが影響します。

両親がアレルギー持ちの場合、子供もアレルギー持ちになる可能性が高いです。また、都市部に住んでいる方の方が花粉症になりやすい傾向があるとされています。

スギ植林のせいで花粉症が増加したのは真実?

事実ではありますが、花粉症の要因は他にもあります。

工業化・都市化が進み、排気ガスなどによる大気汚染やアスファルト舗装なども花粉症の要因になっていると言われています。戦後復興の目的で行われた杉植林が原因で大量の花粉が飛散するようになったのは事実ですが、その他の要因も影響して花粉症が増えたと考えれます。

寄生虫で花粉症対策ができる?

現時点で、寄生虫と花粉症の関係はハッキリしていません。

群馬大学が寄生虫感染によってアトピー性皮膚炎の症状が緩和したという結果を発表したことから、寄生虫がアレルギーに有効なのではないかと報道されるようになりました。しかし、寄生虫感染と花粉症の関係は、いまだ推測の域を出ない状態です。関係ないと主張する研究者もいますので、現時点ではまだ明らかではないと言えます。

花粉症の原因を特定して的確に対策

花粉症にかかったかも…と感じたら、まずは医療機関で検査してもらい、アレルゲンを特定しましょう。自分がアレルギーを持つ花粉が飛散する時期を把握し、シーズンが来たら毎日サイトで情報を収集します。マスク・ゴーグルなどの対策をしっかり行うと同時に、食べ物やサプリなど内側からのケアも大切です。自律神経の乱れも花粉症を悪化させる要因になるので、生活リズムを崩さないように生活を整えましょう。



おすすめ花粉ケア対策サプリメント!ラクトプランL-137

参照リスト

厚生労働省ー花粉症の原因

環境省ー花粉症環境保健マニュアル2014

全国健康保険協会 島根支部ー食事でやわらぐ花粉症


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